ניסן לברון *

"דרך הקיסר" הוא כינויו של מסלול מעניין ויפה שנמצא בהרי יהודה, בצמוד לכביש 375. הוא עובר בחורשות עצי אורן ובסתיו פורחות בו רקפות וכלניות. לאורכו אפשר לראות שרידים ארכיאולוגיים מהדרך העתיקה שהובילה מהשפלה לירושלים. רבים מזהים דרך זו כאחת שעלו בה עולי רגל לבית המקדש, ופירטתי על כך במאמר מקורן היהודי של הדרכים הרומיות בארץ ישראל.

אחת מאבני המיל שנמצאו בסמוך לדרך זו נושאת את שמו של הקיסר הרומי אדריאנוס, ולכן היא מכונה "דרך הקיסר", אך ככל הנראה הדרך הייתה קיימת הרבה לפני הגעת הרומאים לארץ, והם רק שיפצו אותה.

הדרך ושביל המטיילים שצמוד אליה סגורים כעת למטיילים, אך הנה תמונות שצולמו לאורכו, עם הסברים לצידן.

  • עונה מומלצת: כל השנה.
  • זמן: 2-3 שעות.
  • מסלול: חד-כיווני.
  • קושי: למיטיבי לכת קל. להיזהר בחציית כביש 375.
  • צל: כחצי מהמסלול מוצל על ידי העצים הרבים שמעליו.
  • נגישות: לא לנכים או לעגלות.
  • איך להגיע: בוייז: "חורבת חנות".
  • שילוט: יש.
  • חניה: בשפע וללא תשלום.
  • דמי כניסה: אין.
  • מים: יש ברזיות מי שתיה בתחילת המסלול, בחניון חורבת חנות.
  • שירותים: יש בתחנות הדלק שבאזור.
  • ביטחון: האתר נמצא בתוך הקו הירוק ואין כפרים ערביים בקרבתו.

(כל התמונות צולמו על ידי ניסן ורבקה לברון, למעט היכן שנכתב אחרת)

השלט בתחילת דרך הקיסר, בחניון חורבת חנות (photo: cc sa by Bukoved)

בסתיו רואים לאורך דרך הקיסר רקפות וחצבים פורחים והרבה ירוק מסביב. יש מקומות נוחים לשבת תחת עצי אורן.

לאחר הליכה של כחצי שעה במורד השביל מגיעים למדרגות עתיקות חצובות בסלע. אלה היו חלק מהדרך העתיקה שעברה כאן. כיוון שהדרך טיפסה במעלה ההר נחצבו בה מדרגות שאפשרו עליה הדרגתית ונוחה.

מבט מקרוב אל חלק מהמדרגות של הדרך העתיקה

הדרך העתיקה הזו זוהתה כבר במאה ה-19 על ידי מומחים בריטים כ"דרך רומית", וכך הם ציינו אותה במפה המפורטת ששרטטו.

אזור "דרך הקיסר" במפת הסקר הבריטי משנת 1888. סימנתי בקו לבן את המילים "חורבת חנות" ו"דרך רומית".

הליכה קצרה נוספת הביאה אותנו לבור מים עתיק וגדול שנחצב בסלע, לצד הדרך הקדומה.

מדוע הוקם בור זה דווקא כאן, לצד הדרך?

חז"ל כותבים כי לקראת העליה לרגל לירושלים נשלחו פועלים להקים ולתחזק מתקני מים ליד הדרכים שהוליכו לעיר, וביניהם בורות מים:

"בַּחֲמִשָּׁה עָשָׂר בּוֹ [באדר, 30 יום לפני פסח]

שְׁלוּחֵי בֵּית דִּין יוֹצְאִים וְחוֹפְרִין שִׁיחִין בּוֹרוֹת וּמְעָרוֹת,

וּמְתַקְּנִין אֶת הַמִּקְוָאוֹת וְאֶת אַמַּת הַמַּיִם" (תּוֹסֶפְתָּא שְׁקָלִים א, א).

יתכן מאוד, אפוא, שבור זה הותקן כדי לספק מים לעולי הרגל הרבים שעברו כאן בדרכם לבית המקדש.

הבור נחקר על ידי מומחי רשות העתיקות והם מצאו שהוא מטויח, כדי למנוע אבדן מים.

שלט ההסבר ליד בור המים העתיק
פתח הבור נראה מימין, מקורה בקשת אבנים. כביש 375 נראה משמאל ושם עברה הדרך העתיקה, ככל הנראה.
מבט אל תוך הבור. בעונת הגשמים מצאנו מים רבים שנקוו בתחתיתו.
מבט מתוך הבור אל המדרגות החצובות היורדות אליו

אולם בור זה אינו נמצא שם לבדו. מדרגות חצובות בסלע הובילו אותנו אל מתקן חצוב נוסף הנמצא כעשרה מטרים מעליו, חבוי בין שיחים ועצים.

המדרגות החצובות בסלע שמובילות אל מאגר מים נוסף

מתקן זה לא נחקר מספיק כי הוא מכוסה בסחף אדמה, אך מומחי רשות העתיקות מצאו בו "חציבה דמוית האות ר (2×4.7 מ'), המכוסה בלוחות אבן גדולים". אנו זיהינו בו בנייה מאסיבית, עם אבנים מסותתות היטב, בסגנון שונה מזו של בור המים.

מה היה כאן?

הסתכלנו שוב בדברי חז"ל שהבאנו לעיל, וראינו כי הפועלים התקינו גם מקוואות טהרה בצידי הדרכים:

"וּמְתַקְּנִין אֶת הַמִּקְוָאוֹת וְאֶת אַמַּת הַמַּיִם".

האם מסתתר כאן מקווה טהרה עתיק, שהותקן לצרכי העולים לרגל?

פתח המאגר הנוסף, אולי מקווה טהרה, הנמצא מעל בור המים

מבור המים מוביל שביל מוצל ויפה מאוד לקטע נוסף של מדרגות עתיקות, חצובות, שהיו חלק מהדרך העתיקה שעברה כאן.

קטע המדרגות העתיקות. בצמוד להן עובר כביש 375.
המדרגות העתיקות בתצלום מראשית המאה ה-20
מבט מלמעלה אל המדרגות העתיקות וכביש 375 שלידן

יש קטע שלישי של מדרגות עתיקות שבוודאי היה שייך ל"דרך הקיסר", והוא נמצא במעלה כביש 375, ליד צור הדסה. אפשר להגיע קרוב אליו ברכב ולחנות בזהירות ברחבה קטנה שבצד הכביש.

הקטע השלישי של מדרגות עתיקות, ליד צור הדסה

הרומאים הציבו בצידי הדרכים העתיקות עמודי אבן שציינו מרחקים, לפי מידת המיל הרומי. מסיבה זו נקראים העמודים הללו אבני מיל. בלשון חז"ל הן נקראות "מִילִין":

"מְסִלָּה שֶׁלֹּא הָיָה בָּהּ מִילִין, וְהָיוּ בְּנֵי אָדָם הוֹלְכִים וְטוֹעִין בָּהּ […]

אָמַר הַמֶּלֶךְ לַשִּׁלְטוֹן שֶׁלּוֹ: קְבַע בָּהּ מִילִין, שֶׁיִּהְיוּ בְּנֵי אָדָם רוֹאִים אֶת הַמִּילִין"

(יַלְקוּט שִׁמְעוֹנִי, דְּבָרִים תתקז; פָּרָשַׁת שׁוֹפְטִים פֶּרֶק טז).

אבני מיל רומיות לצד דרך הקיסר. כביש 375 נראה במרחק. (photo: cc sa by Bukoved)

בסיום מסלול דרך הקיסר יש מתחם ובו שרידי בית בד עתיק, חציבות בסלע ומערות קבורה. מומחי רשות העתיקות חקרו את המקום.

האבנים הגדולות שתמכו בקורות בית הבד